Титулы Российской империи

Одним из самых древних и распространенных титулов на Руси, был «князь» - властитель, владелец княжества. Князья были смоленские, новгородские, тверские, были так же князья удельные и великие (то есть, самые главные).
Впоследствии на смену титулу «великого князя» пришел титул «царя». «Царь» на Руси не только правитель, но и «самодержец», что означало- его власть не зависит от Золотой Орды.


Большие перемены и нововведения были связаны с эпохой Петра Первого. Он уже не «царь», а, согласно европейской моде, «император». И обращаться к нему велено не иначе, как «Ваше Императорское Величество».
Для дворянства в то время существовало только три титула: князь, граф и барон. Пожаловать высокий титул мог только монарх, передавались же титулы только потомкам по мужской линии. Женщина после замужества приобщалась к родовой фамилии своего супруга. Их дочь после свадьбы  свой титул теряла – передать его мужу было нельзя.

Если кто такой «князь» на Руси знали, то титулы «граф» и «барон» звучали для русского уха крайне непривычно. Титул «граф» так вообще не все могли правильно написать в своей подписи. Однако со временем оба титула стали престижными и почетными, так как носили их знатные люди, иностранцы и чины, особо приближенные к государю. Обращаться к владельцам этих титулов следовало «Ваше сиятельство»
Из Европы были позаимствованы не только титулы, но и их атрибуты – гербы и дипломы.
Выдавались они, согласно распоряжению Петра Первого, всем, дослужившимся до обер-офицерства. Со временем в народе стали изобретать свои собственные гербы.
Сословия и чины, а вмести с ними и обращения к титулованным особам, были отменены только в 1917 году, дабы уничтожить различия между гражданами одной страны.